Да ли су Маји и Азтеци заиста жртвовали играче лоптице?

Ново истраживање открива више детаља о игри са лоптом

Једна од савремених легенди је да су Маие, Азтеци или неки други претхистапанци жртвовали играче са лоптом. Многи људи верују да су они који су изгубили у овој сложеној игри одрубили главу или нешто слично. Тачно је да су пре хиспаноамеричке културе практицирале људску жртву - нарочито освојене народе - али нова истраживања око ове мистериозне игре откривају да играчи нису били жртвовани.

Очигледно су игре биле окружене жртвеним церемонијама - као у то време живота - а неки људи који су заробљени некада су били жртвовани, али то није била срж игре. Истрага Цхристопхера Хелмкеа, професора са Универзитета у Копенхагену, указује да поред тога што играчи не буду жртвовани, лопта не би требало да прође кроз обруч - стога многи судови немају ни познати обруч. Када је то учинио, била је то изванредна појава, и иако је то значило да је стрелац победио, то није значило игру, јер поглед није управљао на исти начин као наше модерне игре: имао је драматичну компоненту, свето представљање иако је, чини се, укључивао и окладе. Међутим, губитници нису жртвовани, што је и логично јер би најбољи играчи завршили касно или рано с ножем у врату.

Постоји идеја да је игра са лоптом била пан-колумбијска, играла се од Колумбије до садашње Аризоне. Према информацијама брата Диега Дурана, који је 1570. године интервјуисао разне играче, суштинска идеја била је држати лопту у сталном покрету, без употребе руку и ногу, што је физички учинило игру веома захтевном. Радило се о постављању лопте у крајњу зону. Али било је и бодова за грешке као да их је партнер додирнуо.

Игра са лоптом и даље се игра у Мексику; међутим, верује се да се много променила у његовим правилима, а истраживачи сматрају да уопште није познато како је изгледала оригинална игра, која се и даље под истрагом.

Чини се да је игра имала више функција: била је то рекреација за младе, ритуални јавни спектакл (понекад су затвореници били жртвовани), приказ космичког сукоба планета и веровало се да се огледа у истој игри која Богови су играли.